来自青蛙的抗生素挑战多种耐药菌

    |     2010年8月31日   |   科研   |     评论已关闭   

超级细菌(MRSA)出现了,人们开始怀疑抗生素时代是否即将终结。但来自青蛙的强力新型抗生素的发现却明确昭示了人类和细菌的缠斗尚远未结束。据英国每日电讯报8月27日(北京时间)报道,阿联酋大学的一个研究小组已经在青蛙皮肤中提取了100种新型抗生素,其中有些抗生素甚至能抵抗臭名昭著的超级细菌和“伊拉克细菌”。

超级细菌是耐甲基西林金黄色葡萄糖球菌,能在医院病人中造成感染大流行。“伊拉克细菌”是对多种药物产生耐药性的鲍曼不动杆菌。阿联酋大学的最新研究显示,一种从黄腿蛙皮肤分泌物中提取的物质可以杀死超级细菌,而貂皮蛙的皮肤分泌物能抵抗“伊拉克细菌”。
青蛙在地球上已生活了3亿年左右,有充分时间学习如何与各种环境共处,抵抗各种致病微生物。另外,青蛙经常生活在被污染的水道中,也因此造就了强大的抵抗病原体能力,其皮肤可成为优秀抗生素的来源。
尽管青蛙皮肤富含多种化学成分,能杀死细菌、病毒和真菌,但生存环境所致,它们皮肤分泌物中也同时含有大量对人体有毒的物质,有些抗菌成分也很容易受到血管中破坏酶的破坏。阿联酋大学生化学家米歇尔·康隆领导的研究小组成功地从青蛙皮肤中分离出了这些抗菌物质,并找到了一种改良方法,减轻或消除了它们对人体的有害作用。
康隆团队所用的改良方法是扭转这些抗菌物质的分子结构,在增强其灭菌作用的同时减少其对人体细胞的毒性。他们还开发出不再受血液中破坏酶攻击的扭转结构药物,使其在血管中的停留时间更长,对付感染也更加有效。
康隆表示,在向各种致病微生物宣战的研究中,从青蛙皮肤分泌物中寻找抗生素,是一种不同寻常的思路。另辟蹊径也就意味着这项工作相当艰难,研究人员甄选的皮肤分泌物来自6000多种青蛙,但至今得到提纯并确定化学结构的仅有200种,剩余分泌物中或许还能挖掘出大量的“超级”抗生素。
总编辑圈点
名不见经传的阿联酋大学搞出这样高水准且极具实用前景的成果,可赞可叹。始于1928年弗莱明创造青霉素,抗生素成为20世纪最伟大的医药发明之一。但由于滥用,我们似乎又在走向从前的黑暗岁月。新的抗生素层出不穷,却奈何不了耐药菌越来越多。上世纪60年代,全球每年约有700万人死于感染性疾病,本世纪初这个数字则上升到2000万。人类若不跳出治病与致病恶性循环的怪圈,再多的康隆博士恐怕也是白搭。


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