你家喵星人吃东西为啥那么挑?

    |     2015年6月17日   |   兽医   |     评论已关闭   

你家的猫咪有没有走到你精心准备的食物前,尝一口之后扭头就走?捉摸不透喵儿心思的“铲屎官”们可能已经遭遇无数次这种情况,并对主子们吹毛求疵挑三拣四的性子感到头疼不已。

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你家的猫,挑食吗?图片来源:呆毛狮王

        它们到底为什么那么挑?

之前一些研究者认为,这可能是因为猫咪的味蕾很少,因此更倾向于通过食物的气味判断好吃与否。而一项发表在英国医学杂志刊物《BMC神经科学》(BMC Neuroscience)上的研究给出了另一种可能的解释:研究者发现,猫咪们对苦味——这个是动物都不喜欢的味道——有着非常独特的感受,这也许和它们对食物的挑剔有着密切联系。

可能是为了避免吃到植物中的有毒物质,动物们在漫长的演化中建立了鉴别苦味的能力。尽管家猫和它的其他猫科亲戚都不怎么吃植物,但通过感受苦味规避有害物质的本领却留了下来。

实验人员们对家猫体内的两种味觉受体 ——Tas2r38和Tas2r43——进行了分子水平的实验分析,发现和人体中相应的受体相比,猫的这两种味觉受体对苦味物质有着截然不同的反应。

和人相比,家猫的Tas2r38味觉受体对苯硫脲(PTC)较不敏感,而且对丙硫氧嘧啶(PROP)无应答——而在大多数人类口中,这两种物质都是很苦的(只有小部分人由于遗传原因尝不出它们的苦味)。

针对另一种味觉受体Tas2r43的研究结果也同样令人意外:它们对苦味化合物芦荟素(aloin)的敏感度要比人类低,对糖精也不敏感——对,糖精是甜的,但这种人造甜味剂吃起来会让一些人感到“回苦”。这些结果提示,家猫们可能有着与人类截然不同的(或许是更窄的)苦味感受范围。

当研究者祭出目前已知最苦的化合物——俗称“苦精”的苯甲地那铵(denatonium benzoate)时,他们发现猫的Tas2r43对它的敏感程度远远超过人类。为了防止儿童和宠物误食防冻液等化工制品和一些不适合入口的玩具,苯甲地那铵常常作为阻食剂被添加到这些东西里面。如果喵星人不小心舔了一口这玩意儿,那就真是有苦道不出了。

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“你给朕尝了什么鬼!”摄影师: irene0411

        这个发现让研究者十分振奋,因为喵星人这种奇葩的苦味感受机制之前从未被揭示过。对研究结果最直接的应用,当然也落到了造福家猫的领域上:

“我们每天都得应对‘磨人的猫主子’。”论文共同作者南希·罗森(Nancy Rawson)说,“这些结果和发现将很有价值,在未来我们能够配制对猫更有吸引力的食物,也能让猫咪们更好地接受一些药物。”

猫主子们,你知道铲屎官们为了你们过得快活,有多努力吗?

参考文献:

  1. Sandau, Michelle M., et al. “A functional comparison of the domestic cat bitter receptors Tas2r38 and Tas2r43 with their human orthologs.” BMC Neuroscience 16.1 (2015): 33.
  2. 文章题图:呆毛狮王

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