美国专家欲训练能辨禽流感警犬将开发检测仪器

    |     2010年8月26日   |   产品   |     评论已关闭   

美国研究人员发现老鼠能嗅出鸭子粪便中是否含禽流感病毒,从中得到启发:今后或许可以训练狗“侦察”禽流感,让人尽早发现疫情并采取应对措施。训练美国农业部科学家布鲁斯?金博尔率领一个研究小组,用实验证明哺乳动物是否可以学会识别遭病毒污染粪便。他们把老鼠放在一个迷宫里,每当老鼠找到遭禽流感病毒污染的鸭子粪便气味样本就给老鼠喂一滴水作为奖励,如果找到健康样本则得不到奖励。在这段实验过程中,老鼠识别出遭污染样本的正确率超过90%。接下来,研究人员继续让老鼠做选择,但不给予任何奖励,这一阶段选择正确率为77%。老鼠在整个实验中不接触粪便,只能闻到气味。金博尔24日在美国化学学会会议上报告这一发现。金博尔说,如果老鼠能闻出禽流感,那么狗应该也能做到。按照他的设想,这项发现可以应用于两方面。他说:“首先,我们可以训练出‘探病狗’,让它们在粪便、土壤或其他目标中检查,向人发出禽流感出现或蔓延信号。其次,我们可以研究出老鼠闻到的特定气味中含什么分子,从而开发出能捕捉到这种气味的仪器。”金博尔推测,健康鸭子和染病毒鸭子的不同粪便气味来自气味中一系列化学成分,而不只是单一化合物。尽管研究人员已经开发出各种捕捉和分析气味的仪器,但往往比不上动物的天然嗅觉。嗅觉专家、研究参与者之一帕梅拉?多尔顿说,气味中一些化合物可能因为含量太低而无法被仪器捕捉到,但动物能分辨出。
禽流感病毒对禽类和人类健康都构成威胁。禽流感可随鸟类迁徙蔓延,一旦蔓延往往给家禽养殖业带来巨大经济损失。趣味科学网站援引美国农业部野生动物疾病协调员托马斯?德利贝尔托的话报道,现阶段用5种方法监测野生禽类是否出现禽流感疫情,但每种方法都有缺点。他说,最重要的一个手段是找到死鸟或染病鸟并检测它们是否感染禽流感病毒,但找到死鸟或染病鸟不容易。如果能训练狗闻出禽流感病毒,那么监测野生鸟类中是否出现疫情就变得相对容易。人们可以在狗闻出某个地方有禽流感病毒后再着手去寻找死鸟或染病鸟。“我们可以瞄准那些可能存在疫情的高危地区取样,从而大幅提高效率,”德利贝尔托说。


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